Comment les magasins ont manqué de trop de (mauvais) vêtements.

Rappelez-vous quand nous ne pouvions pas en avoir assez des loisirs sportifs ou des pyjamas ?

Maintenant, la question la plus brûlante pour les détaillants de vêtements est de savoir s’ils ont un «inventaire excédentaire» – trop de styles, de tailles ou de couleurs supplémentaires qui ne se vendent pas si bien.

Levi’s, par exemple, s’est retrouvé avec trop de jeans, Gap avec trop de t-shirts et de sweats à capuche, Kohl’s avec des polaires et des pyjamas. Nike a réduit les shorts, les t-shirts et les sandales, et Adidas et Under Armour ont également reconnu leurs propres problèmes d’inventaire.

“Nous l’avons vraiment vu dans tous les domaines”, déclare Brian Ehrig, associé en pratique des consommateurs au cabinet de conseil Kearney. “Nous parlons de hauts, de bas, de vêtements de nuit – tous ces produits connaissent vraiment une surabondance.”

C’est une histoire de commandes excessives, de chaos d’expédition et de changements pandémiques constants dans les habitudes d’achat. Et cela se termine par des étagères pleines, des baisses de prix et des promesses de bonnes affaires pour les vacances.

Les détaillants ont du mal à passer leurs commandes correctement

Chaque année, les magasins de vêtements font un peu de funambule, essayer de prédire les tendances et de commander des biens des mois à l’avance. La pandémie a rendu les choses encore plus compliquées. Premièrement, en un clin d’œil, les fermetures ont forcé des millions de personnes à échanger leurs vêtements de bureau contre des pantalons de survêtement et des vêtements de détente. Les acheteurs restant chez eux, les centres commerciaux se sont vidés et des chaînes de vêtements bien connues ont fait faillite.

Puis vint le boom du shopping. Les concessionnaires ont appuyé sur la pédale d’accélérateur, commandant de plus en plus. Ensuite, l’aubaine de voyages assez soudaine, la fête en personne et le retour au bureau ont signifié que tout a encore changé.

“Beaucoup de choses que les gens portaient ces deux dernières années ne sont plus les mêmes qu’ils portent maintenant”, déclare Ehrig.

Dans tout cela, les expéditions en provenance d’Asie ont connu de nombreuses perturbations. Vous souvenez-vous des retards et des pénuries de l’hiver dernier ? Désireux d’éviter toute répétition, de nombreux magasins ont décidé de ne prendre aucun risque avec la demande de magasinage des Fêtes de cette année, passant leurs commandes encore plus tôt que d’habitude.

“Personne ne veut manquer la saison des fêtes, vous avez vraiment besoin de ce produit”, déclare Cristina Fernández, analyste de recherche senior chez Telsey Advisory Group. “Mais maintenant vous l’avez – et vous en avez trop. C’est donc le dilemme.”

Par exemple, le directeur financier de Nike, Matt Friend, a déclaré que la société avait eu “quelques saisons qui ont frappé le marché en même temps” car les expéditions retardées pour les saisons de printemps, d’été et d’automne sont arrivées trop tard juste au moment où les commandes de vacances ont commencé à arriver tôt.

Pas une nécessité, les vêtements ont vu leur prix baisser

Pendant ce temps, l’inflation a amené de plus en plus d’acheteurs à réfléchir longuement et sérieusement à combien ils sont prêts à dépenser pour des vêtements.

“Cela s’est ajouté à une confluence d’événements”, explique Fernández, “les détaillants obtenant un inventaire un peu en retard, des commandes dont (ils) n’avaient pas vraiment besoin, et ralentissant ainsi la demande des consommateurs”.

Target, Kohl’s et d’autres détaillants affirment que la hausse des prix des aliments et de l’essence décourage les gens d’effectuer des achats discrétionnaires, les vêtements étant rarement considérés comme une nécessité.

Moins de demande signifie moins d’inflation : Les prix des vêtements ont moins augmenté que les autres biens, seulement 4 % de plus qu’il y a un an, en fait en baisse au cours des deux derniers mois. Les dépenses dans les magasins de vêtements ont augmenté d’environ 3 % en octobre par rapport à l’année dernière et devraient diminuer pendant les vacances.

“Je pense que ce qui est vraiment pris[les détaillants]au dépourvu, c’est simplement le recul et le changement des habitudes d’achat des consommateurs”, déclare Adam Davis, qui travaille avec les grands magasins et d’autres détaillants en tant que PDG de Wells Fargo.

La plupart des entreprises, y compris Gap et J.Crew, ont résolu leurs problèmes d’inventaire en réduisant les prix et en organisant les ventes. Certains mettent de côté d’autres articles à feuilles persistantes, comme des t-shirts génériques qu’ils pourraient essayer de vendre l’année prochaine. De nombreux vêtements sont également dirigés vers des chaînes discount comme TJMaxx ou Ross.

Cela signifie-t-il des rabais de vacances généralisés ? Davis, Ehrig et Fernández disent tous oui, très probablement. Les gens décideront-ils vraiment qu’ils veulent plus de vêtements ? C’est une toute autre chose.

Droits d’auteur 2022 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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