Cody Bellinger non offert par les Dodgers

Dans une décision impensable il y a à peine deux saisons, les Dodgers ont choisi de ne pas présenter le voltigeur Cody Bellinger avant la date limite de vendredi. Cette décision fait de Bellinger, le joueur le plus utile de la Ligue nationale 2019, un agent libre pour la première fois de sa carrière.

Bellinger devait gagner entre 18 et 20 millions de dollars au cours de sa dernière saison d’arbitrage. Compte tenu de la faible production de Bellinger au plateau au cours de chacune des deux dernières saisons, c’était un montant que les Dodgers ne se sentaient pas à l’aise de payer pour Bellinger, ce qui les a amenés à prendre la décision difficile.

Le déménagement ne met pas nécessairement fin au séjour de Bellinger à Los Angeles. Les Dodgers tenteront de récupérer Bellinger à un prix inférieur, selon une source, mais ce sera une tâche difficile car le marché des défenseurs centraux devrait avoir de nombreux prétendants.

Le grand bassin de prétendants attendu de Bellinger sera dû à sa capacité à puiser dans ce qui a fait de lui l’un des meilleurs joueurs de la ligue. Bellinger a frappé 39 circuits en 2017 et a remporté le prix NL Rookie of the Year. En 2019, il a frappé 47 circuits et a battu Christian Yelich pour son premier prix MVP.

Ce genre de production est devenu ce que les Dodgers et Bellinger attendaient, mais il est devenu impossible de recréer. Dans les années 20, Bellinger s’est disloqué l’épaule non lanceuse alors qu’il célébrait un circuit dans le match 7 du NLCS. Il a subi une intervention chirurgicale pendant l’intersaison, ce qui l’a mis à l’écart pendant quelques semaines lors de l’entraînement de printemps.

Au cours de la première semaine de la saison 21, Bellinger s’est fracturé le péroné gauche lors d’un match anormal contre les A’s. Parce qu’il a lutté contre les blessures, Bellinger n’a jamais pu se rendre au marbre, terminant l’année avec 10 circuits et un .542 OPS, l’un des pires des Majors parmi les frappeurs qualifiés.

Au début de la saison 22, les Dodgers et Bellinger étaient optimistes quant à une saison de rebond. Bellinger est entré à l’entraînement de printemps enthousiasmé par sa force supplémentaire. Mais les coups sûrs ne sont jamais venus et il a affiché un OPS de 0,654 en 144 matchs en 22. Ce manque de production a finalement conduit les Dodgers à mettre Bellinger au banc dans le match 4 de la NLDS contre les Padres, même avec le droitier Joe Musgrove sur le mont.

Bellinger aura 27 ans la saison prochaine et joue toujours dans la défense d’élite au milieu de terrain. L’argument pour lui offrir un contrat tournait autour de lui donner une dernière chance de comprendre les choses à Los Angeles. Mais avec les Dodgers devant améliorer d’autres positions sur la liste, principalement le personnel de lancement de départ, son prix est devenu trop élevé à ce stade de l’intersaison.

Avec Bellinger hors de la liste, les Dodgers ont Trayce Thompson et Chris Taylor qui devraient jouer sur le terrain central. Mookie Betts peut aussi glisser de temps en temps. Ils garderont également un œil sur les voltigeurs autonomes comme Kevin Kiermaier.

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