Cody Bellinger non offert par les Dodgers

Dans une décision impensable il y a à peine deux saisons, les Dodgers ont choisi de ne pas présenter le voltigeur Cody Bellinger avant la date limite de vendredi. Cette décision fait de Bellinger, le joueur le plus utile de la Ligue nationale 2019, un agent libre pour la première fois de sa carrière.

“De toute évidence, ce fut un parcours unique pour Cody alors qu’il a lutté contre les blessures et travaillé avec diligence au cours des dernières années pour revenir à sa performance All-Star”, a déclaré Andrew Friedman, président des opérations de baseball pour les Dodgers. “Cependant, cela n’a pas fonctionné aussi bien que nous l’aurions espéré ou prévu, et nous avons donc dû prendre une décision difficile de ne pas soumissionner.”

Bellinger devait gagner plus de 20 millions de dollars au cours de sa dernière saison éligible à l’arbitrage salarial. Compte tenu de la faible production de Bellinger au plateau au cours de chacune des deux dernières saisons, c’est un montant que les Dodgers ne se sentaient pas à l’aise de payer, même s’ils croient que Bellinger peut rebondir la saison prochaine.

Le déménagement ne met pas nécessairement fin au séjour de Bellinger à Los Angeles. Les Dodgers tenteront de le ramener à un prix inférieur, mais ce sera une tâche difficile. Le défenseur central devrait avoir de nombreux prétendants. Friedman a déclaré que les Dodgers envisageaient d’échanger Bellinger avant la date limite de non-appel d’offres, mais que les pourparlers ne se sont jamais concrétisés.

Maintenant que Bellinger est un agent libre et peut signer pour moins d’argent, les Rays, les Cardinals, les Blue Jays, les Cubs et les Marlins font partie d’une longue liste d’équipes qui seront intéressées par ses services.

“Je ne dirais pas nécessairement que c’est la fin du chapitre pour Cody et les Dodgers”, a déclaré Friedman. «Nous croyons toujours fermement au talent et à la composition compétitive de Cody, et sommes intéressés par une rencontre et poursuivrons les discussions avec Cody et son équipe. Et il peut en discuter pour sa part.”

Le grand bassin de prétendants attendu de Bellinger sera dû à sa capacité à puiser dans ce qui a fait de lui l’un des meilleurs joueurs de la MLB. Bellinger a frappé 39 circuits en 2017 et a remporté le prix NL Rookie of the Year. En 2019, il a frappé 47 circuits et a battu Christian Yelich pour son premier prix MVP.

Ce genre de production est devenu ce que les Dodgers et Bellinger attendaient, mais il est devenu impossible de recréer. Dans les années 20, Bellinger s’est disloqué l’épaule non lanceuse alors qu’il célébrait un circuit dans le match 7 du NLCS. Il a subi une intervention chirurgicale pendant l’intersaison, ce qui l’a mis à l’écart pendant quelques semaines lors de l’entraînement de printemps.

Au cours de la première semaine de la saison 21, Bellinger s’est fracturé le péroné gauche lors d’un match anormal contre les A’s. Parce qu’il a lutté contre les blessures, Bellinger n’a jamais pu se rendre au marbre. Il a terminé l’année avec 10 circuits et un .542 OPS, l’un des pires des Majors parmi les frappeurs qualifiés.

Bellinger est entré à l’entraînement printanier cette année enthousiasmé par sa force supplémentaire. Mais les résultats ne sont jamais venus et il a affiché 0,654 OPS en 144 matchs. Ce manque de production a conduit les Dodgers à mettre Bellinger au banc dans le match 4 de la NLDS contre les Padres, même avec le droitier Joe Musgrove sur le mont.

“J’ai pensé à la dernière intersaison, j’étais très confiant [about a bounce-back season], et il n’est pas apparu en 22 », a déclaré Friedman à propos de Bellinger. « Il y a très peu de choses connues dans ce que nous faisons. … Nous croyons toujours vraiment au talent de Cody et pensons qu’il est plus déterminé que jamais à le découvrir.

“Cela, couplé au talent que nous avons dans notre salle de musculation, dans notre équipe d’entraîneurs, nous avons l’impression qu’avec lui, nous pouvons le comprendre. Mais encore une fois, j’ai ressenti cela en 22. Je me sens comme ça à nouveau en 23.

Bellinger a 27 ans et joue toujours en défense d’élite dans le champ central. L’argument pour lui offrir un contrat tournait autour de lui donner une dernière chance de comprendre les choses à Los Angeles. Mais avec les Dodgers devant améliorer d’autres postes, principalement le personnel de lancement de départ, son prix est devenu trop élevé à ce stade de l’intersaison.

Avec Bellinger hors de la liste, les Dodgers ont Trayce Thompson et Chris Taylor qui devraient jouer sur le terrain central. James Outman est également une option. Les Dodgers garderont également un œil sur les joueurs de champ libres comme Kevin Kiermaier, qui a été repêché par les Rays en 2010 par Friedman.

Los Angeles a effacé près de 100 millions de dollars de la masse salariale depuis le début de l’agence libre, mais arrivera probablement dans la saison 23 avec une masse salariale inférieure à celle des deux années précédentes.

Les Dodgers n’ont pas non plus offert le joueur de champ intérieur Luke Williams, qui a réclamé des dérogations aux Marlins la semaine dernière, et le joueur de champ intérieur Edwin Ríos, qui a frappé sept circuits en 27 matchs pour les Dodgers la saison dernière.

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