Charles III ne sera peut-être pas roi d’Australie longtemps si les républicains parviennent à leurs fins

Charles III ne sera peut-être pas roi d’Australie longtemps si les républicains parviennent à leurs fins

Son corps a à peine eu le temps de se refroidir dans sa chambre de Balmoral avant que le premier grondement ne vienne d’une ancienne colonie britannique que la reine Elizabeth II serait le dernier monarque anglais autorisé à régner sur un royaume lointain.

Adam Bandt, chef du Parti vert d’opposition en Australie, a utilisé un message de condoléances tweeté – “Rest Queen Elizabeth II” – pour appeler son pays à “aller de l’avant” et à devenir une république.

Bandt a été rapidement giflé par le nouveau Premier ministre australien, Anthony Albanese, qui a déclaré à une station de radio “Aujourd’hui n’est pas un jour pour la politique”.

Mais si le timing de Bandt était mauvais, son jugement politique était probablement juste.

Au cours de ses 70 années sur le trône, en tant que chef d’État en Australie ainsi qu’en Grande-Bretagne, Elizabeth a gagné le respect, et même l’affection, parmi ses “sujets” Down Under. Son portrait est accroché dans des milliers de bureaux gouvernementaux, de postes de police de petites villes et de clubs sociaux RSL à travers le pays.

Mais ce respect, hérité d’une jeune princesse et nourri de 16 visites distinctes au fil des décennies, pourrait tout simplement mourir avec elle. Il y a peu de soutien pour la monarchie en tant qu’institution, ou pour Charles III personnellement en Australie ou dans les 14 autres anciennes colonies, dont le Canada, la Nouvelle-Zélande et la Jamaïque, où il succède désormais à sa mère à la tête de l’État.

Au cours de ses visites régulières en Australie tout au long de sa vie, Charles, aujourd’hui âgé de 73 ans, aura entendu l’hymne royal – “God Save the Queen” – des dizaines de fois. Mais il n’entendra peut-être jamais une interprétation australienne écrasante du nouvel hymne royal du pays : “God Save the King”.

Officiellement, la machine à succession est déjà en marche. L’image de Charles commencera à apparaître sur les pièces australiennes à partir de l’année prochaine. Les Queen’s Counsels, comme on appelle les meilleurs avocats d’Australie, sont déjà devenus des King’s Counsels. En temps voulu, si rien ne change, les passeports australiens seront délivrés à votre nom, plutôt qu’à vous.

Mais il faudra une loi du Parlement pour adopter officiellement Charles à la tête de l’État, et les républicains pourraient décider qu’il est plus facile de ne pas s’inquiéter.

Bien qu’il ait giflé Bandt pour sa politique grossière, Albanese est lui-même un républicain engagé qui a nommé un ministre avec le rôle explicite de conduire l’Australie vers une république. Le plan, si la reine vivait, était de viser un référendum formel lors du second mandat d’Albanese.

Les Australiens ont eu la dernière chance de quitter la monarchie lors d’un référendum constitutionnel tenu en 1999. 55% ont voté pour garder la reine à la tête de l’État et les républicains ont convenu que l’affaire ne serait jamais gagnée du vivant d’Elizabeth.

C’est le jour de son 21e anniversaire, le 21 avril 1947, que la princesse Elizabeth a promis dans une émission de radio du Cap que toute sa vie, “à la fois longue et courte”, serait consacrée à la “grande famille impériale à laquelle nous appartenons tous”. “

Et même lorsque la langue a changé, lorsque la Grande-Bretagne a perdu son empire, sa promesse personnelle a été tenue. Le Commonwealth, le regroupement des anciennes colonies britanniques, a toujours été proche du cœur de la reine ; en effet, elle était la colle qui le maintenait ensemble.

Jusqu’à ce que la Barbade se déclare une république l’année dernière, le dernier pays du Commonwealth à le faire était Maurice en 1992. La Jamaïque devrait emboîter le pas d’ici 2025 et un certain nombre d’autres pays des Caraïbes pourraient imiter leur exemple.

Officiellement, la position de la famille royale est qu’il appartient aux membres individuels du Commonwealth de décider de devenir ou non des républiques – tant qu’ils restent des membres engagés du Commonwealth lui-même.

L’un des républicains les plus fervents d’Australie est l’ancien Premier ministre Paul Keating, surnommé le “lézard d’Oz” par les tabloïds britanniques après avoir violé le protocole en touchant le dos de la reine lors d’une visite royale.

Dans un hommage vendredi, Keating a fait l’éloge de la reine et de son service désintéressé, mais il est clair qu’en termes historiques, il s’agissait d’un cas unique.

“Elle était un exemple de leadership public, mariée à vie avec modération politique, restant toujours le monarque constitutionnel”, a-t-il écrit dans un communiqué.

« En 70 ans de règne, on lui a demandé de rencontrer littéralement des centaines de milliers de responsables : présidents, premiers ministres, ministres, premiers ministres, maires et personnalités municipales. C’était plus qu’on aurait dû demander à une personne de faire.

« Il est peu probable que son règne exceptionnellement long et dévoué se répète ; non seulement en Grande-Bretagne, mais dans le monde en général ».

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