“Ce n’est pas dans l’ADN de la course” – Le chaos sur la grille de Monza montre le système non durable

“Ce n’est pas dans l’ADN de la course” – Le chaos sur la grille de Monza montre le système non durable

Divers jeux de bingo sur grille de Formule 1 joués à la suite des qualifications pour le Grand Prix d’Italie ont une fois de plus mis en évidence la principale conséquence négative du système de pénalités de grille alambiqué de la F1.

Le leader du championnat de F1, Max Verstappen, s’est qualifié deuxième plus rapide, mais il savait qu’il faisait face à une baisse de cinq places sur la grille pour avoir pris le cinquième V6 à combustion interne de son Red Bull 2022 pour Monza.

Logiquement, il a laissé entendre qu’il partirait alors septième lorsqu’on lui a demandé s’il savait : « Je pense que c’est P7, sauf si c’est con ».

Verstappen est tout sauf stupide et il est finalement apparu qu’il avait raison, bien qu’après plusieurs heures d’incertitude.

En effet, il y a eu des interprétations contradictoires sur ce que devrait être l’ordre – comme le souligne peut-être mieux le coureur alpin Esteban Ocon qui écrit “Je voulais publier ma position de départ pour demain mais je n’en ai aucune idée” sur les réseaux sociaux.

Daniel Ricciardo de McLaren, pour sa part, a déclaré que son ingénieur de piste lui avait dit qu’il partirait cinquième, avant que son équipe ne lui dise qu’il serait en fait quatrième, ce qui s’est avéré correct.

Les pénalités de grille en F1 ne sont pas nouvelles, mais sont devenues de plus en plus répandues et perturbatrices depuis que la F1 est passée des moteurs V8 atmosphériques aux moteurs V6 hybrides complexes en 2014.

C’est là que les pénalités de grille rejoignent un axe incompatible avec le besoin d’équité sportive de la F1, poussent pour une plus grande durabilité environnementale et des coûts réduits, et le désir de longue date que la compétition compliquée soit plus facilement digérée par les spectateurs occasionnels.

Le simple fait est que les moteurs hybrides actuels ne sont pas assez fiables pour répondre aux exigences de la F1 pour trois moteurs pour durer 22 courses par concurrent. Le système de pénalités est conçu à juste titre pour désavantager ceux qui franchissent la ligne, encourageant ainsi une plus grande responsabilisation, mais ce que nous avons actuellement est clairement une dissuasion insuffisante.

Les équipes et les pilotes subissent régulièrement des pénalités tactiques du moteur, comme ils l’ont fait à Spa récemment, acceptant volontiers un coup dur à leurs positions de départ pour augmenter leur disponibilité des composants du moteur pour le reste de la saison. Cela améliore leurs perspectives globales de compétition dans le but de compromettre une course. Cela met aussi clairement en évidence la faille du système actuel.

Verstappen, Carlos Sainz, Sergio Perez, Lewis Hamilton, Ocon, Valtteri Bottas, Kevin Magnussen, Mick Schumacher et Yuki Tsunoda sont tous soumis à des pénalités de grille de gravité variable à Monza.

À l’exception peut-être de Bottas – dont le moteur Ferrari a explosé dimanche dernier à Zandvoort – et de Hamilton après l’accident de Spa, ces pilotes ont tous embauché de nouveaux composants de moteur non pas parce que c’était nécessaire à ce moment-là, mais parce qu’il est calculé que les deux à leur avantage concurrentiel sur Monza.

La F1 a simplifié son système de pénalités sur la grille moteur à la fin de la saison 2015, après que les pilotes McLaren-Honda Fernando Alonso et Jenson Button aient respectivement écopé des pénalités sur la grille de 55 et 50 places lors du week-end du GP de Belgique.

Fernando Alonso McLaren Grand Prix de Belgique 2015 Spa

Sur une grille de 20 voitures, c’était clairement un non-sens, donc le système a été révisé pour imposer un escalator à 15 positions, puis un départ en bas de la grille comme pénalité finale pour toute violation plus grave.

Cela a résolu le problème visuel des pilotes recevant plus de pénalités qu’ils ne pouvaient réellement être purgés, mais cela ne simplifie pas le calcul final de la grille lorsque plusieurs pilotes reçoivent des pénalités de la grille en même temps, ni ne résout le problème plus important des pénalités d’acceptation des conducteurs pour raisons tactiques.

“Vous savez, vous obtenez une pénalité et vous la chronométrez stratégiquement en fonction de ce que font les autres gars – donc, certains gars ont pris cinq places ici parce que certains des gars ont abandonné la grille, donc c’était logique – j’ai juste l’impression cela ne devrait pas faire partie de l’ADN de la course », a déclaré samedi Pierre Gasly d’AlphaTauri. Gasly s’est qualifié neuvième mais partira cinquième.

« A la fin de la journée, quand on regarde les qualifications, le gars le plus rapide part devant la grille pour la course de dimanche, et c’est comme ça que ça devrait être. Tout cela devient un peu un… Je ne sais pas comment le dire en anglais, mais j’ai l’impression que cela devrait être traité d’une manière légèrement différente.

Pierre Gasly AlphaTauri F1 GP d'Italie Monza

“Mais à la fin de la journée, j’ai gagné trois positions [actually four] donc je ne vais pas m’en plaindre aujourd’hui ! Mais je pense qu’à long terme, nous devrions revoir comment y faire face. »

Gasly – malade ce week-end – a ajouté qu’il n’avait “pas de réponse” sur la façon de réparer le système et “ne pouvait même pas y penser”.

“C’est une épée à double tranchant”, a déclaré le pilote Mercedes et directeur du GPDA, George Russell, qui partira deuxième à Monza malgré une sixième qualification.

“Nous essayons d’être plus durables en F1 en réduisant le nombre de pièces de moteur que nous utilisons dans une saison et nous avons de plus en plus de courses.

« Nous avons trois moteurs pour nous accompagner dans 22 courses. Je ne sais pas combien de kilomètres ils parcourent à pleine capacité avec un seul moteur, mais c’est énorme. Il est normal qu’il y ait des échecs en cours de route.

“Je suis sûr que la F1 devra repenser après cela.”

Du côté d’Alpine, Ocon a pris une pénalité de cinq places pour un changement de moteur à Monza et s’est qualifié 11e plus rapide. Il commencera le 14.

Esteban Ocon Alpine F1

Il a convenu que le système est “peut-être un peu difficile à comprendre” et a suggéré que l’allocation du moteur était tout simplement trop petite par rapport au niveau de fiabilité actuel que tout constructeur peut atteindre.

“Aucun constructeur n’est capable d’utiliser si peu de pièces pour toute la saison”, a-t-il déclaré. “Nous faisons trop de courses et ce n’est pas possible.

« Nous avons eu deux pénalités, Fernando [Alonso] avait deux pénalités, certains fabricants avaient plus de pénalités. Pas seulement nous, c’est tout le domaine.

“Probablement quelque chose que la FIA devra revoir pour l’année prochaine. Augmentez un peu le nombre de pièces.”

C’est une solution simple, mais elle va à l’encontre du mandat de la F1 de réduire les coûts et d’augmenter la durabilité.

S’il y avait un énorme écart de fiabilité entre les meilleures équipes de la ligue, cela réduirait probablement l’attrait de prendre des pénalités tactiques de moteur dans certaines courses de peur de perdre trop de points dans la ligue.

Mais en même temps, il est rare ces dernières saisons qu’une équipe passe une saison entière sans subir de pénalité moteur, ce qui suggère qu’elle doit simplement en tenir compte dans son planning, puis prendre une décision tactique parfaitement compréhensible comme à quand prendre le moteur.

La F1 est donc blessée par le fait, comme le dit Ocon, que Ferrari, “Honda”, Mercedes et Renault, dans une mesure similaire, ont toutes du mal à produire trois groupes motopropulseurs suffisamment fiables pour durer toute la saison.

Valtteri Bottas Alfa Romeo F1 Zandvoort GP des Pays-Bas

Un nouveau plafond sur les coûts des moteurs pour 2023 n’aidera pas à concentrer les esprits sur la nécessité de faire mieux à cet égard, car les travaux sur les moteurs actuels sont exemptés de la limite, de sorte que la F1 devra peut-être essayer d’appliquer des pénalités pour “ne pas le faire. nécessaire. “(tel que défini par la réglementation) des changements de moteur plus stricts.

Si les équipes devaient faire face à des déductions de points pour avoir enfreint ces règles, comme elles le font pour avoir enfreint les limites de coût maximum dans le nouveau règlement financier, elles seraient peut-être plus prudentes quant à “l’introduction de nouveaux éléments d’unité de puissance dans le pool”, sauf si cela est absolument nécessaire.

Peut-être que chaque moteur (et ses composants auxiliaires) doit atteindre un certain kilométrage avant de pouvoir être remplacé. Peut-être que les faillites doivent être classées et prouvées avant que les transactions ne soient autorisées, des sanctions plus sévères étant désormais appliquées malgré tout.

Quoi que fasse la F1, il y aura toujours un certain degré de confusion autour de la grille de départ dans une course où plusieurs pilotes risquent plusieurs pénalités en même temps.

Lando Norris de McLaren (qui bénéficie du système à cette occasion et partira troisième) a également suggéré que les gens devraient être reconnaissants pour les pénalités de grille simultanées qui ont animé la course en brouillant l’ordre de manière si spectaculaire.

Mais peut-être y a-t-il encore des choses que la F1 pourrait faire pour décourager tant de pénalités de grille prises pour un gain tactique plutôt que par nécessité. Cela réduirait potentiellement le nombre distribué en donnant aux équipes une vision différente de ce qui est actuellement un équilibre légèrement biaisé entre le risque et la récompense.

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