Carlos Alcaraz jouera pour le titre de l’US Open, tiré au numéro 1 après avoir gagné en 5 sets sur Frances Tiafoe

Carlos Alcaraz jouera pour le titre de l’US Open, tiré au numéro 1 après avoir gagné en 5 sets sur Frances Tiafoe

NEW YORK – Carlos Alcaraz et Frances Tiafoe se sont livrés à un spectacle de haut niveau et à haute énergie d’une demi-finale aller-retour à l’US Open – aucun point n’est apparu, aucun ballon hors de portée, pas de coin aussi audacieux.

Une séquence c’était tellement plein de “Quoi ?! Comment ?!” moments des deux hommes au cours desquels les spectateurs du stade Arthur Ashe se sont levés avant la fin et se sont tenus là, applaudissant et se délectant, à travers une rediffusion sur les écrans vidéo.

Au final, suffisamment de gagnants sont allés en faveur d’Alcaraz et trop d’erreurs sont venues de la raquette de Tiafoe. Et c’est donc Alcaraz qui a atteint sa première finale de Grand Chelem – et, entre-temps, s’est donné la chance de devenir n ° 1 à l’âge de 19 ans – terminant la course de Tiafoe à Flushing Meadows avec un 6- 7 (6), Victoire 6-3, 6-1, 6-7 (5), 6-3 vendredi soir.

“C’était tellement électrisant. Je veux dire, le tennis correspondait définitivement au battage médiatique du match. “Oui, je devenais nerveux.”

Alcaraz semblait prendre le contrôle en remportant neuf matchs sur 10 d’affilée et aurait pu terminer la soirée en détenant une balle de match dans le quatrième set. Mais Tiafoe, qui occupe la 26e place, l’a sauvé et a rapidement crié, avec un langage coloré mélangé pour souligner : “Je mets mon cœur en jeu !” Juste après cela, Tiafoe forçait un cinquième set en améliorant un record de 8-0 à l’US Open en bris d’égalité.

Cependant, Alcaraz n’a montré aucun signe de fatigue malgré le fait qu’il ait joué le troisième coup en cinq sets consécutifs, dont une victoire en quart de finale de 5 heures et 15 minutes qui s’est terminée à 2 h 50 jeudi, le dernier jalon de l’histoire du tournoi. . . Il était meilleur quand il le fallait, remportant quatre de ses cinq derniers matchs.

“Je me sens bien en ce moment”, a déclaré Alcaraz près de deux heures après avoir battu Tiafoe, puis a ajouté : “Je veux dire, un peu fatigué.”

Désormais, le n ° 3 Alcaraz affrontera le n ° 7 Casper Ruud pour le championnat dimanche avec tant d’enjeux – le vainqueur deviendra un grand champion pour la première fois et mènera le classement la semaine prochaine.

“C’est incroyable de pouvoir se battre pour de grandes choses”, a déclaré Alcaraz.

Alcaraz et Tiafoe faisaient tous deux leurs débuts en demi-finale majeure et ont livré une performance exceptionnellement divertissante pendant un peu plus d’un set, et un peu plus d’une heure, au début, puis à nouveau pour la dernière partie du quart et le début de la saison. cinquième.

Tiafoe, un joueur de 24 ans du Maryland qui a éliminé Rafael Nadal, 22 fois champion du Grand Chelem au quatrième tour, a joué devant une foule à guichets fermés de plus de 23 000 personnes, dont l’ancienne première dame Michelle Obama, demandant souvent et recevoir plus de bruit. . Pas de surprise, car il a été le premier Américain à participer aux demi-finales de Flushing Meadows en 16 ans.

“J’ai l’impression de vous avoir laissé tomber”, a déclaré Tiafoe lors d’une occasion inhabituelle pour un outsider du match de s’adresser à la foule lors d’une interview sur le terrain. “Ça fait mal. Ça fait vraiment, vraiment mal.”

Alcaraz, originaire d’Espagne, est populaire dans le monde entier, largement reconnu comme une future star du sport, et est maintenant le plus jeune finaliste masculin de l’US Open de tous les pays depuis que Pete Sampras a remporté le trophée à 19 ans en 1990.

Quand Alcaraz est allé 2-0 en quatrième, les spectateurs l’ont diverti avec une chanson de style footballistique “Olé, Olé, Olé! Carlos!”

“Les gens adorent voir ce gamin jouer, alors ils se tenaient aussi derrière lui”, a déclaré Tiafoe. “Évidemment, j’aurais aimé gagner ce soir, mais je pense que le tennis a gagné ce soir. Je pense que le public a eu ce à quoi il s’attendait. J’aurais juste aimé être celui qui ait obtenu le ‘W’.”

Par la suite, Alcaraz s’est exprimé d’abord en anglais, puis en espagnol, disant à ses supporters qu’ils l’avaient aidé à se battre pour « chaque point, chaque balle » et lui a touché la poitrine en disant que c’était « pour ma famille, pour mon équipe, pour moi, pour vous tous. “

Il y a eu tellement d’échanges et de scènes mémorables entre Tiafoe et Alcaraz. Uno est venu dans le troisième jeu du deuxième set, quand Alcaraz a sauvé un point de rupture et a continué à tenir. Un Tiafoe souriant grimpe en plaisantant sur le filet aux côtés d’Alcaraz, comme pour serrer la main à la fin du match.

Si cette demi-finale s’était en fait terminée là, personne n’aurait pu se plaindre du produit. Il se déroulerait pendant un total de 4 heures et 19 minutes.

Ils portaient des chemises assorties – rouges sur le devant, blanches sur le dos, bordeaux sur les côtés – et elles étaient les mêmes pendant de longues périodes, y compris jusqu’à 6-tous lors des éliminatoires d’ouverture.

Alcaraz, qui avait alors déjà sauvé quatre balles de set, en a offert une cinquième en envoyant un revers large, puis a facilité la conversion de Tiafoe avec une double faute. Alors que la foule rugissait, Alcaraz baissa la tête, se dirigea vers son siège de touche et frappa le sac de matériel avec sa raquette.

Il s’est réorganisé et a breaké pour remonter dans le deuxième set, et un moment charnière est venu avec Alcaraz servant à 5-3 mais faisant face à un point de break. Il a attrapé un vainqueur sur le coup droit croisé pour effacer cette chance pour Tiafoe, qui a commencé une série dans laquelle Alcaraz a marqué 11 points consécutifs et 19 sur 22 pour posséder ce set et une avance de 4-0 dans le troisième.

Comme dans ce coup droit, Alcaraz attrape souvent le ballon avec abandon et, d’une manière ou d’une autre, même avec précision, visant les lignes et les trouvant. Il a remporté au moins trois points dans le premier set avec des tirs qui ont capturé le bord extérieur de la peinture blanche sans bordure.

Après un, Tiafoe est allé pour un petit échange léger avec l’entraîneur d’Alcaraz Juan Carlos Ferrero, le champion de Roland-Garros 2003 qui a brièvement été lui-même numéro 1. Cependant, ne vous y trompez pas: Alcaraz ce n’est pas un joueur de base tardif. Il a un jeu varié, sur tous les terrains et a montré son talent en gagnant des points avec des volées acrobatiques, des amortis en plumes et des lobs parfaitement paraboliques.

Mis à part cette pause dans les deuxième et troisième sets, et à la fin du cinquième, Tiafoe a également été formidable et a toujours passé un bon moment.

“Je reviendrai”, a déclaré Tiafoe, “et je gagnerai un jour.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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