Canelo Alvarez clôt la trilogie avec Gennadiy Golovkin avec une décision unanime de victoire

LAS VEGAS – Après la cloche finale et 36 rounds ensemble, Canelo Alvarez et Gennadiy Golovkin ont partagé un long câlin, mettant fin à une querelle devenue personnelle au cours des cinq années écoulées depuis leur première rencontre sur le ring.

Dans un autre combat serré, Alvarez a maintenu son championnat incontesté des super-moyens samedi à la T-Mobile Arena avec une victoire par décision unanime sur son rival de longue date dans un combat de trilogie devant une foule bruyante pro-Alvarez au cours du week-end du jour de l’indépendance du Mexique.

Deux juges ont marqué 115-113 pour Alvarez tandis qu’un troisième juge a marqué 116-112.

Alvarez (58-2-2, 39 KO) a pris un bon départ alors que Golovkin travaillait son jab et lançait à peine sa puissante main droite, le coup de poing qui l’a propulsé vers la célébrité et une légendaire course de championnat des poids moyens. Finalement, le long du tronçon, Golovkin a trouvé sa position et a remporté quatre des cinq dernières manches sur deux tableaux de bord, mais c’était trop peu, trop tard.

Alors qu’ils s’étreignaient, Alvarez a dit à Golovkin: “Merci beaucoup, mon ami. Merci pour tout. Donnons aux fans trois bons combats.”

Les plaisanteries contrastaient fortement avec la préparation d’avant-combat, quand Alvarez a juré de mettre fin à la carrière de Golovkin avec une victoire par élimination directe. Il a également qualifié Golovkin (42-2-1, 37 KO) de faux prétendant être une bonne personne.

Maintenant, la poussière retombée et la rivalité terminée, les combattants partent dans des directions différentes.

Alvarez, qui possède les quatre ceintures de 168 livres, pourrait poursuivre un match revanche avec Dmitry Bivol l’année prochaine pour égaliser le score en mai, lorsque Bivol l’a battu par décision. Mais d’abord, Alvarez a déclaré que sa main gauche nécessitait une intervention chirurgicale, bien qu’il n’ait pas donné de détails spécifiques sur la blessure.

“Je ne peux pas tenir un verre”, a déclaré Alvarez, 32 ans. “C’est vraiment mauvais. Mais je suis un guerrier.”

Alvarez, la meilleure star de la boxe, a déclaré à ESPN au bord du ring que sa main était “foutue par le combat de Caleb Plant”, une victoire par TKO en novembre du boxeur mexicain qui a précédé sa défaite contre Bivol.

“J’ai traversé des choses très difficiles dans ma vie et la seule chose que vous pouvez faire est d’essayer de continuer et d’aller de l’avant”, a déclaré Alvarez. “J’ai traversé des moments difficiles avec mes défaites et j’ai montré que les défaites sont formidables. Cela permet de revenir et de faire preuve d’humilité.”

C’est exactement ce qu’Alvarez a montré au lendemain d’une deuxième victoire contre Golovkin, un troisième combat que Golovkin et les fans de boxe attendaient avec impatience depuis quatre ans pour se concrétiser. Le match revanche de septembre 2018, remporté par Alvarez à la majorité, était tout sauf convaincant, une bataille qui exigeait un rappel. Le premier combat, en septembre 2017, était un match nul controversé que Golovkin tenait absolument à gagner.

Ces deux combats ont été disputés à 160 livres, où Golovkin reste un champion unifié.

“Souviens-toi, je l’ai [two] ceintures à 160. Je serai de retour, je suis toujours champion », a déclaré Golovkin, qui faisait ses débuts à 168 livres.

Depuis qu’il a remporté l’argent olympique en 2004, Golovkin a concouru à 160 livres dans des combats pour le titre.

“Tout le monde sait, c’est une classe de première classe. C’est le meilleur combattant de la boxe. Tout le monde sait qui est Canelo. C’est un combat énorme. Regardez son visage, regardez mon visage. Nous nous sommes bien entraînés et cela montre que nous avons réussi un combat de très bonne qualité », a-t-il déclaré.

“Ce combat est plus tactique. Aujourd’hui, Canelo va mieux. Félicitations à Canelo.”

En fait, ce combat était bien loin des deux premières entrées mémorables de leur rivalité légendaire, à l’exception des quatre derniers rounds où l’action a augmenté de façon exponentielle.

Golovkin, un natif du Kazakhstan qui se bat à Los Angeles, est allé large sur les trois cartes qui sont entrées dans le tronçon et a accéléré le rythme. Il a commencé à tirer de la main droite, ce qui a fait de lui un futur membre du Temple de la renommée et s’est connecté sur quelques tirs vivifiants lors de la ronde 9 après avoir épinglé Alvarez dans le coin.

Le round 10 était à peu près le même, avec un paquet d’uppercuts droits pointus à l’intérieur mis en place par l’excellent jab de Golovkin. Au tour 11, il a assommé Alvarez par l’œil droit et a terminé fort au tour final.

“En deuxième mi-temps, je ne me sens pas mal”, a déclaré Golovkin. “Ce combat est tellement intelligent, plus tactique, comme les échecs.”

Le combat n’a cependant pas été très bon lors des sept premiers rounds. Golovkin a pompé son jab mais n’a jamais suivi avec sa main droite. Alvarez, quant à lui, contrôle l’action et écarte Golovkin avec beaucoup de pression.

Alvarez a attaqué le corps de Golovkin avec une main droite émoussée au foie, et derrière il est venu un crochet gauche au visage. À la fin du tour 3, le visage de Golovkin était déjà enflé et un gros gonflement est apparu sur son front.

Alvarez a continué à marteler la partie médiane de Golovkin avec sa main droite pendant que le combat se poursuivait, et au round 5, Alvarez s’est connecté à peut-être le plus gros coup de poing du combat, un arrière droit qui a cassé la tête arrière du challenger.

Cependant, Golovkin n’a jamais été en danger. Après tout, il a l’un des meilleurs esprits de la boxe et le temps ne semble pas l’avoir affecté.

Mais le passage du temps a finalement mis fin à ce qui était autrefois une rivalité amère. Alvarez, le No. 5 livre pour livre d’ESPN, il tentera de revendiquer la première place qu’il possédait avant la défaite choquante face à Bivol après un repos bien mérité.

Golovkin touche à sa fin, mais insiste sur le fait qu’il poursuivra sa carrière. Après sa dernière confrontation contre Alvarez samedi, ses futurs combats susciteront beaucoup d’intérêt, qu’ils soient disputés à 160 livres ou à 168.

Quoi qu’il arrive à un homme, leur temps ensemble sur le ring est terminé et, avec lui, l’une des rivalités les plus importantes – et les plus bancables – de l’histoire de la boxe.

“Je suis juste heureux de partager le ring avec lui”, a déclaré Alvarez. “Nous avons donné aux fans trois très bons combats. Je suis heureux d’être impliqué dans ce genre de combats.”

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