8 guépards namibiens en voie de disparition arrivent en Inde

Huit guépards de Namibie sont arrivés en Inde samedi, selon un tweet du Cheetah Conservation Fund (CCF). Les grands félins ont été relâchés dans le parc national indien de Kuno dans l’état du Madya Pradesh.
Le Premier ministre indien Narendra Modi était là pour accueillir les guépards dans leur nouvelle maison. “Une longue attente est terminée”, Modi écrit sur Twitter aux côtés d’images de chats dans leur nouvel environnement.

Mais les chats en voie de disparition avaient une gamme beaucoup plus large. Historiquement, les guépards parcouraient tout le Moyen-Orient et le centre de l’Inde, ainsi que la majeure partie de l’Afrique subsaharienne. La perte d’habitat, le braconnage et les conflits avec les humains ont considérablement réduit leurs populations.

Il reste maintenant moins de 7 000 guépards à l’état sauvage, selon le WWF. Il n’y a que 12 guépards adultes à l’état sauvage en Iran.
La libération des huit animaux fait partie d’un plan plus vaste visant à réintroduire les chats dans leur ancienne aire de répartition. En janvier, le ministère indien de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique a annoncé dans un communiqué de presse que le gouvernement prévoyait de relâcher 50 guépards dans les parcs nationaux indiens au cours des cinq prochaines années.
Le troupeau qui est arrivé à Kuno était composé de trois mâles adultes et de cinq femelles guépards de Namibie, selon un communiqué de presse du CCF. Chaque guépard a été vacciné, équipé d’un collier satellite et détenu à l’isolement au siège du fonds à Otjiwarongo, en Namibie, selon le communiqué.

Les animaux choisis pour la randonnée de 11 heures ont été sélectionnés “sur la base d’une évaluation de la santé, de la faune, des compétences de chasse et de la capacité à contribuer à la génétique qui se traduira par une forte population fondatrice”, explique l’organisation.

Il a fallu un voyage en plusieurs étapes pour amener les chats de la Namibie, sur la côte sud-ouest de l’Afrique, au centre de l’Inde. Vendredi, les guépards se sont rendus du centre CCF à l’aéroport international Hosea Kutako de Windhoek, en Namibie. Ensuite, ils ont pris un jet privé pour Jaipur, en Inde. Enfin, samedi, les chats ont été emmenés au parc national de Kuno et relâchés dans leur nouvelle maison.

“En tant qu’écologiste, je suis ravi et, en tant que dirigeant du CCF, je suis exceptionnellement fier du travail de notre équipe de réintroduction du CCF”, a déclaré Laurie Marker, fondatrice et directrice exécutive du CCF, dans le communiqué. “Sans recherche et dévouement à la conservation des guépards, ce projet ne pourrait pas avoir lieu.”

Jhala Yadvendradev, doyen du Wildlife Institute of India et scientifique principal du Indian Cheetah Project, a déclaré que le projet profitera aux écosystèmes indiens en général, pas seulement aux guépards.

“Ramener un prédateur de haut niveau rétablit l’équilibre évolutif historique, entraînant des effets en cascade, conduisant à une meilleure gestion et restauration de l’habitat faunique, bénéficiant à toutes les espèces, et augmentera les moyens de subsistance des communautés pauvres vivant dans les forêts”, a déclaré Yadvendradev dans le déclaration.

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