5 morts après le chavirement d’un bateau néo-zélandais lors d’une possible attaque de baleines

5 morts après le chavirement d’un bateau néo-zélandais lors d’une possible attaque de baleines

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande – Cinq personnes sont mortes en Nouvelle-Zélande samedi après que le petit bateau charter à bord duquel elles se trouvaient a chaviré, selon les autorités, dans ce qui aurait pu être une collision avec une baleine. Six autres personnes à bord du bateau ont été secourues.

La police a déclaré que le bateau de 8,5 mètres (28 pieds) s’était renversé près de la ville de Kaikōura, dans le sud de l’île, et qu’elle continuait d’enquêter sur la cause de l’accident.

Le sergent de police de Kaikōura, Matt Boyce, l’a décrit comme un événement dévastateur et sans précédent.

“Nos pensées vont à toutes les personnes impliquées, y compris les victimes et leurs familles, leurs communautés locales et le personnel des services d’urgence”, a déclaré Boyce.

Il a déclaré que des plongeurs de la police avaient récupéré les corps de toutes les personnes décédées. Il a déclaré que les six survivants avaient été évalués dans un état stable dans un centre de santé local, l’un d’entre eux ayant été transféré dans un hôpital de la ville de Christchurch par précaution.

Le maire de Kaikōura, Craig Mackle, a déclaré à l’Associated Press que l’eau était calme au moment de l’accident et qu’une baleine était présumée avoir émergé de sous le bateau.

Il a dit qu’il y avait des cachalots dans la région et aussi des baleines à bosse qui la traversaient.

Il a déclaré que les habitants avaient aidé au sauvetage toute la journée, mais que l’atmosphère dans la ville était “sombre” parce que l’eau était si froide et qu’ils craignaient pour le sort de quiconque tombait par-dessus bord.

Mackle dit avoir pensé par le passé à la possibilité d’une collision entre un bateau et une baleine, étant donné le nombre de baleines qui fréquentent la région.

“Il vous vient toujours à l’esprit que cela pourrait arriver”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait jamais entendu parler d’incidents similaires auparavant.

Mackle a déclaré que le bateau était un navire affrété généralement utilisé pour les excursions de pêche. L’agence de presse Stuff a rapporté que les passagers appartenaient à un groupe d’amateurs d’oiseaux.

La police a déclaré qu’elle informait toujours les proches des personnes décédées et qu’elle ne pouvait pas encore nommer publiquement les victimes.

Vanessa Chapman a déclaré à Stuff qu’elle et un groupe d’amis avaient vu les efforts de secours se dérouler depuis Goose Bay, près de Kaikōura. Elle a dit que lorsqu’elle est arrivée à un point de vue, elle a pu voir une personne assise sur un bateau renversé agitant les bras.

Il a dit que deux hélicoptères de sauvetage et un troisième hélicoptère local tournaient en rond avant que deux plongeurs ne sautent. Il a dit à Stuff que la personne sur le dessus du bateau avait été secourue et qu’une deuxième personne semblait avoir été sortie de l’eau.

Kaikōura est une destination populaire pour l’observation des baleines. Le fond marin s’éloigne précipitamment de la côte, créant des eaux profondes près du rivage. De nombreuses entreprises proposent des excursions en bateau ou en hélicoptère afin que les touristes puissent voir de près les baleines, les dauphins et autres créatures marines.

L’agence de conformité Maritime New Zealand a déclaré qu’elle avait envoyé deux enquêteurs sur les lieux et qu’elle mènerait une enquête approfondie une fois les opérations de récupération terminées.

L’enquêteur principal Tracy Phillips a déclaré que l’agence “offre ses plus sincères condoléances aux familles et aux proches de ceux qui sont décédés”.

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