13 escales, 12 jours, 18 000 km : le parcours épique du tout nouvel avion de la petite compagnie aérienne Kiwi

13 escales, 12 jours, 18 000 km : le parcours épique du tout nouvel avion de la petite compagnie aérienne Kiwi

L’une des plus petites compagnies aériennes du pays célèbre l’arrivée de son tout nouvel avion après avoir effectué un voyage épique de 18 000 km à l’autre bout du monde.

Le personnel et l’équipage de Barrier Air portaient un toast au nouveau Cessna Grand Caravan lorsqu’il est arrivé à l’aéroport d’Auckland jeudi soir.

L’avion s’était lancé dans un marathon de 12 jours depuis Brest en France qui comprenait 13 escales pour rejoindre la Nouvelle-Zélande.

Le PDG Grant Bacon l’a dit Trucs de voyage que l’arrivée de l’avion était l’aboutissement d’une longue recherche.

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“Nous avons en fait acheté cet avion en avril et avons effectué des travaux de maintenance en Europe. C’est un avion assez nouveau en termes d’heures à environ 2700 heures au total.

“Ces avions sont incroyablement difficiles à trouver, il faut donc environ 18 mois pour trouver ces Cessna Grand Caravans. Après beaucoup d’impasses, nous avons trouvé celle-ci à Brest, en France, et nous nous sommes précipités. »

La compagnie aérienne l’a acheté à Finistair, qui, comme Barrier Air, exploite des liaisons régionales plus petites. Le retrait de l’avion de France a impliqué deux membres d’équipage, dont l’un spécialisé dans ce type de livraisons.

Le nouvel avion de Barrier Air arrive.

AIR BARRIERE

Le nouvel avion de Barrier Air arrive.

«Il y a beaucoup de permis et de planification qui font partie de ce voyage, et des considérations de carburant et de bons endroits pour atterrir et de moins bons endroits pour atterrir du point de vue de la volatilité. Il a en fait piloté l’avion d’une autre compagnie aérienne vers une destination similaire, je pense à Guam, récemment, donc il connaissait assez bien la piste ici. »

L’avion a fait plusieurs escales dans des endroits comme la Crète, l’Égypte, Dubaï, Singapour et l’Australie.

Le Cessna est le cinquième de la flotte de Barrier Air, et Bacon a déclaré que l’avion à turbine monomoteur est le type d’avion idéal pour la compagnie aérienne.

“Ces avions sont super. Ils sont incroyablement verts et incroyablement efficaces aussi. Ils ont une capacité de charge de 1,2 tonne, comme charge utile. On peut facilement embarquer 13 passagers dans ces avions puis tous leurs bagages, et il y a quand même un peu de poids dans les bonnes conditions même pour transporter de la nourriture jusqu’à l’île. »

L'équipe Barrier Air célèbre l'arrivée de son nouveau Cessna Grand Caravan à l'aéroport d'Auckland.

AIR BARRIERE

L’équipe Barrier Air célèbre l’arrivée de son nouveau Cessna Grand Caravan à l’aéroport d’Auckland.

“C’est juste un avion incroyablement sûr. Ils sont incroyablement populaires auprès des compagnies aériennes du monde entier et même des particuliers fortunés les achètent désormais pour leur famille. »

Un autre avantage de cet avion particulier est qu’il y aura très peu de modifications à apporter et qu’il devrait être en service complet, avec la livrée de Barrier Air, dans deux à trois semaines.

«C’est encore plus rare parce qu’il a tout ce avec quoi nous faisons affaire. Il a un prolongateur de charge utile qui donne essentiellement à l’avion des roues plus grandes, des essieux plus solides et des choses comme ça. Il dispose également d’un kit STOL à courte portée et qui vous offre des performances à courte portée. Nous devons généralement apporter quelques modifications pour les rendre conformes à notre cahier des charges, mais ce n’était pas nécessaire, ce qui est rare. »

La compagnie aérienne exploite des services entre Auckland, Great Barrier Island, Kaitaia, Tauranga et Whitianga, mais Bacon a admis que c’était une période assez difficile pour l’industrie, malgré une augmentation du nombre de passagers.

“Les prix du carburant sont terribles en ce moment. Nous avons vraiment du mal avec ça. Il a triplé au cours des six à neuf derniers mois. Oui, tout semble augmenter en coût … lutter contre un feu d’inflation. Chaque mois, il semble que vous dépensiez de plus en plus juste pour payer votre chemin. Mais ce jeu a toujours été difficile et tout profit est durement gagné. »

Mais pour l’instant, l’équipage de Barrier Air peut célébrer un nouveau membre majeur de la flotte de la compagnie aérienne.

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